Archivo de la categoría: Cambio Climático Global

Cuba: el mar subirá 27 centímetros para el 2050

Cuba prevé para el año 2050 un aumento de 27 centímetros del nivel del mar en sus costas y la pérdida del 2,31 por ciento de superficie terrestre en su litoral como consecuencia del cambio climático, según trascendió este miércoles en un Congreso sobre Desastres que se celebra en La Habana.
La directora de la Agencia de Medio Ambiente, Gisela Alonso, explicó que el ascenso del nivel del mar es uno de los mayores peligros, por lo que se realizan estudios de impacto, vulnerabilidad y riesgo, sobre la calidad de las zonas costeras, así como programas, planes y proyectos sectoriales y de ordenamiento.
Advirtió que habrá un aumento en la vulnerabilidad de la salud humana debido a los impactos que se asocian no sólo a los cambios del clima medio, sino también a los cambios en sus patrones estacionales, según cita la agencia estatal Prensa Latina.
No obstante, sostuvo que en la isla se desarrollan investigaciones integrales para proteger, conservar y rehabilitar el medio ambiente y adecuar la situación ambiental a las nuevas proyecciones del entorno económico y social.
De acuerdo con datos del Instituto de Oceanología de Cuba, durante las últimas cinco décadas, el nivel del mar creció un promedio de 10 centímetros en la nación caribeña a causa del calentamiento global.
Los estudios del Instituto prevén que este cambio podría dañar o eliminar del mapa unos 122 poblados costeros cubanos, incluidos más de 9.000 edificios que se construyeron en primera línea de costa, y muchos balnearios quedarían sumergidos.
El archipiélago cubano tiene una superficie de 109.884 kilómetros cuadrados y sus costas se extienden por 5.746 kilómetros de forma irregular y con variados accidentes, desde abruptos acantilados y playas de arena fina hasta extensas zonas litorales bajas y cenagosas, ensenadas, deltas y bahías de bolsa.
La intensificación de la sequía es otra de las afectaciones que estarían relacionadas con el cambio climático, según señaló la directora del programa de la asociación de lucha contra ese problema y la desertización, Nery Urquiza.
«Si hace tres décadas Cuba presentaba un evento de este tipo cada cinco años, actualmente en cada lustro hay dos sequías de gran intensidad y son más largas en su duración», subrayó la especialista.
Además resaltó que hay una tendencia importante hacia la ocurrencia de ese evento, sobre todo en las provincias orientales, y que los programas para luchar contra estos fenómenos se dedican al mejoramiento y conservación de suelos, al apartado hidráulico y a la reforestación.

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Desiertos: suman 12 millones de hectáreas por año

Imagínese una extensión de territorio árido, que se extiende por kilómetros, sin un rastro de vegetación, ni una sola rama que arroje una mancha de sombra o un hilo de agua que humedezca la tierra reseca. Ahora imagine que ese desierto se expande al ritmo de 12 millones de hectáreas por año. ¿Por qué? Porque ya está sucediendo.
Los estudios demuestran que cada año se erosionan 24.000 millones de toneladas de tierra fértil, y que 2.000 millones de hectáreas de tierras ya están muy degradadas como consecuencia de la desertificación. El territorio árido en África subsahariana aumentará 15 por ciento en la próxima década.
En todo el mundo, 1.500 millones de personas están a escasos pasos de caer en la aridez, con sus tierras y medios de vida amenazados por la sequía crónica.
En este contexto, altos funcionarios de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) conmemoraron este martes 17 el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación con el tema “La tierra pertenece al futuro, protejámosla del cambio climático”.
“Con el crecimiento de la población mundial, nos urge trabajar para construir la capacidad de recuperación de todos los recursos de tierras productivas y de las comunidades que dependen de ellos”, declaró el martes el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en un mensaje enviado desde Bonn, Alemania.
La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) pronostica un aumento de 50 por ciento en la demanda de alimentos para 2050, aunque los científicos advierten que el rendimiento de cultivos como el trigo, el arroz y el maíz podrían disminuir 20 por ciento en la próxima década debido a las temperaturas más elevadas.
La escasez de productos de primera necesidad podría conducir a la absorción de más tierras por la agricultura industrializada, uno de los motores del calentamiento mundial ya que es responsable de entre 15 y 30 por ciento de las emisiones de carbono y metano en todo el mundo, lo que a su vez fomenta la desertificación.

Adaptación basada en el ecosistema
Aproximadamente 35 por ciento de la superficie terrestre está compuesta de tierras áridas, incluidas las sabanas, los matorrales y los bosques secos, que en conjunto capturan 36 por ciento del carbono y sostienen 50 por ciento del ganado en el planeta.
Estas tierras secas naturales proporcionan un excelente ejemplo de regeneración de los suelos degradados e inspiraron una solución a la desertificación conocida como la adaptación basada en el ecosistema, cuyo objetivo es reforzar los sistemas naturales para amortiguar los peores impactos del cambio climático.
“Un buen ejemplo de la adaptación basada en el ecosistema se puede ver en Níger, donde la regeneración natural gestionada por los agricultores recuperó cinco millones de hectáreas de tierra”, dijo Louise Baker, asesora de la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (CNULD).
“Pequeños cambios en las técnicas del uso de la tierra – como la construcción de terrazas, o la instalación de tanques de recolección de agua – pueden ser una gran diferencia”, añadió en diálogo con IPS.
”Después de eso le toca a los gobiernos y terratenientes atar los cabos y generar un abanico de usos de la tierra que, juntos, constituyan un paquete resistente”, comentó la asesora.
En una ceremonia celebrada en la sede del Banco Mundial en Washington el martes, la CNULD otorgó su prestigioso premio Tierra para la Vida a dos organizaciones de Afganistán y Mongolia, que luchan contra la desertificación mediante la adaptación del ecosistema.
En Bamyan, la árida provincia central de Afganistán, la Organización para la Conservación de las Zonas Montañosas Afganas recuperó 50 por ciento de los vulnerables pastizales del lugar con la plantación de árboles, soluciones de tecnología ecológica en más de 300 pueblos y sistemas de riego por gravedad.
En Mongolia los más de 25.000 voluntarios de la Red de Asia Verde plantaron árboles para paliar la desertificación que abarca a 78 por ciento del territorio nacional. Refugiados climáticos que habían abandonado la zona regresaron a un lugar que apenas reconocen con su nueva vegetación.

Predicando la conservación, practicando la inversión
Pero grupos activistas sostienen que el propio Banco Mundial tiene parte de la culpa por los problemas del cambio climático, la inseguridad alimentaria y la desertificación ya que promueve la agricultura a gran escala y los monocultivos en el Sur en desarrollo.
La campaña ‘Nuestra tierra, nuestro negocio”, lanzada por el estadounidense Instituto Oakland, dedicado a la investigación, y organizaciones no gubernamentales y campesinas de todo el mundo, busca “responsabilizar al Banco Mundial por su papel en el robo desenfrenado de tierras y recursos de… agricultores, pastores y comunidades indígenas, que en la actualidad alimentan a 80 por ciento de los países en desarrollo”, según un comunicado emitido el 31 de marzo. Seguir leyendo Desiertos: suman 12 millones de hectáreas por año

Detectan ‘grietas’ en el escudo magnético que protege a la Tierra de la radiación solar

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha revelado los primeros resultados detallados del estudio sobre los cambios operados en el campo magnético de la Tierra que protege nuestro planeta de la radiación solar, y las conclusiones no son alentadoras.

Las tres sondas SWARM, que fueron lanzadas el pasado otoño con la misión de estudiar el campo magnético, han confirmado un debilitamiento del campo magnético, su cambio más dramático sucedido en el hemisferio occidental, informó la ESA en una conferencia en Copenhague. En general, el escudo magnético terrestre se ha debilitado en un 10-15%, estiman los científicos.

Las sondas SWARM

 Paralelamente, en otras zonas como el sur del Océano Índico, el campo magnético aumentó desde las primeras observaciones de SWARM, que también ha registrado una migración del polo norte magnético hacia Siberia.

El escudo magnético de la Tierra en junio Seguir leyendo Detectan ‘grietas’ en el escudo magnético que protege a la Tierra de la radiación solar

¿Catástrofes a la vista? Científicos esperan ciclones de mayor intensidad por El Niño

Científicos de EE.UU. auguran más ciclones y de mayor intensidad debido al incremento de la probabilidad de aparición del fenómeno climatológico de El Niño, que es del 80% antes del fin de año.
“Ahora insistimos aún más que El Niño es inminente”, dice Michelle L’Heureux, meteoróloga del Centro Federal de Predicción del Clima de Maryland, basando su predicción en los últimos datos y modelos informáticos de seguimiento de las temperaturas del océano Pacífico.
Ahora insistimos aún más que El Niño es inminente
En su artículo, publicado en el sitio web realclimate.org, L’Heureux informa que las perspectivas de El Niño alcanzan “una probabilidad máxima del 80% a finales del otoño y principios del invierno de este año”.
Al mismo tiempo, el pronóstico más actualizado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. es del 78%, frente al 66% del mes pasado y el 36% en noviembre del 2013.
“Pero, ¿podríamos estar ante un evento súper fuerte? El abanico de posibilidades implícitas en algunos modelos alude a ese resultado, pero en este momento la incertidumbre es demasiado alta”, advierte L’Heureux.
El Niño o la Oscilación del Sur es un fenómeno meteorológico que prevé la aparición de una enorme masa de agua cálida que continúa moviéndose hacia el este, hacia América del Sur.  Los científicos estadounidenses esperan que deje en su país precipitaciones capaces de paliar la sequía en California y evitar los incendios del verano, ya tradicionales en esta parte del país

El derretimiento de la Antártida Oriental podría elevar los niveles del mar por 3 a 4 metros Es decir, hay que decirle a Macri que no compre mas bici y comience a invertir en Kayaks

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Una región del este de la Antártida es más vulnerable que antes se pensaba que un deshielo masivo que podría resultar en el aumento del nivel del mar del mundo durante miles de años , un estudio encontró Domingo .

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change , miró la cuenca Wilkes 600 kilómetros en el este de la Antártida, que , si se derretía , tiene suficiente hielo para elevar los niveles del mar en 3 a 4 mts. Los investigadores encontraron que la región es vulnerable a la fusión porque se mantiene en su lugar por un pequeño ” tapón de hielo ” que pueden derretirse en los próximos siglos , es decir, la Antártida oriental podría “llegar a ser un gran contribuyente a la futura subida del nivel del mar en escalas de tiempo más allá de un siglo , ” de acuerdo con el artículo.

” Cuenca Wilkes del este de la Antártida es como una botella de forma inclinada. Una vez descorchado , que se vacía , ” Matthias Mengel , el autor principal del estudio, dijo en un comunicado.

Eso descorche , sin embargo , es una amenaza relativamente distante . Los investigadores llevaron a cabo simulaciones en escenarios con aguas que estaban 1 a 2,5 ° C más caliente de lo que son hoy, y los autores del estudio dijeron que aún había tiempo para limitar el calentamiento suficiente para mantener el tapón en su lugar . Sin embargo , el planeta está en camino de alcanzar los 2 ° C si no se toman medidas importantes para frenar el cambio climático, y ya mucho del calentamiento del planeta ha sido absorbido por los océanos. Y a pesar de la amenaza de la Antártida Oriental es distante, aún así es un gran hallazgo – el estudio es el primero en examinar la Cuenca Wilkes para determinar cómo la región oriental de la Antártida podría contribuir al aumento del nivel del mar.

“Esto es imparable cuando se quita el tapón “, coautor del estudio, dijo Anders Levermann National Geographic. “La velocidad [ del retiro ] no sabemos , pero es definitivamente un umbral. “

Si toda la Antártida fueron nunca para derretir , podría elevar los niveles del mar en cerca de 188 pies. Un estudio de 2012 encontró que la pérdida de hielo de la Antártida ha aumentado en un 50 por ciento en la última década , y este año, un estudio encontró un glaciar antártico masiva ha entrado en una masa fundida irreversible , lo que podría conducir a un aumento del nivel del mar de 1 centímetro. Eso glaciar ” ha comenzado una fase de retiro auto- sostenido y irreversiblemente continuará su declive”, uno de los autores del estudio , dijo a principios de este año . Otro estudio de este año encontró que la reducción de los glaciares de la Antártida puede ser ” altamente dependientes” de la variabilidad del clima . Seguir leyendo El derretimiento de la Antártida Oriental podría elevar los niveles del mar por 3 a 4 metros Es decir, hay que decirle a Macri que no compre mas bici y comience a invertir en Kayaks

“Necesitaríamos tres planetas para mantener viva a la raza humana”

El cambio climático y el crecimiento de la población van a marcar al planeta. Pero la situación es tan mala que un prominente científico de la NASA insinúa que tendríamos que empezar a pensar en la conquista de Marte.
“Todo el ecosistema está fallando”, dijo éste jueves Dennis Bushnell, director científico del Centro de Investigación Langley de la NASA en una entrevista con la revista ‘Motherboard’. “Básicamente hay demasiada gente. Los humanos han tenido demasiado éxito como animales. Las personas dicen que ahora les falta una superficie equivalente al 40% o 50% del planeta. Ahora que miles de millones de personas de Asia adoptan nuestro sistema de vida vamos a necesitar tres planetas más”, añadió.

El científico discutía el lanzamiento del proyecto Estado del Futuro, de Millennium Project, un grupo de expertos internacional que anualmente analiza los retos globales y sus posibles soluciones. “Si la NASA opta por la ‘terraformación’ de Marte, el proceso durará 120 años, y estamos hablando de un solo planeta. Al cabo de poco tiempo necesitaríamos más” dijo Bushnell. En cualquier caso, Bushnell no sugería que sea necesario salir de la Tierra, sino que insinuaba que tenemos que dejar de consumir tanto. Él tiene una solución en mente: la agricultura con agua salada.
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El barco ruso avanza saliendo de la trampa helada en la Antártida

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El barco ruso Akadémik Shokalski, varado desde el mes pasado en las aguas de la Antártida, ha empezado a avanzar, según informó el capitán del buque, Ígor Kiseliov, citado por medios rusos.

“Por fin ha cambiado el rumbo del viento que ahora es occidental; como consecuencia se formó una grieta en el hielo, nos metimos allí y ahora poco a poco nos dirigimos al norte”, dijo Kiseliov.

“Vamos maniobrando a velocidad lenta, ya hemos avanzado más de 20 millas”, agregó.

Vamos maniobrando a velocidad lenta, ya hemos avanzado más de 20 millas  


Desde que el Akádemik Shokalski pidió ayuda el pasado 24 de diciembre, el rescate por vía marítima y aérea se ha visto frustrado varias veces por culpa de las malas condiciones meteorológicas en la bahía de Commonwealth, a unos 2.778 kilómetros al sur de la ciudad australiana de Hobart.

El pasado 2 de enero, los equipos de rescate que llegaron a bordo del rompehielos chino Xue Long (Dragón de Nieve) concluyeron la evacuación en helicóptero y barcaza de los 52 pasajeros del barco ruso que no formaban parte de la tripulación.
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Nubes de color azul sobre la Antártida avisan del calentamiento global

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“Las nubes aparecieron sobre el polo sur antes de lo habitual este año”, dice el miembro del equipo científico del AIM, Cora Randall , del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en Colorado.
Datos recibidos desde la nave espacial AIM de la NASA han mostrado que las nubes noctilucentes que aparecen sobre la Antártida cada verano austral son como un gran “bombilla geofísica”. Vuelven todos los años a finales de primavera, alcanzando su intensidad plena durante un período de no más de 5 a 10 días.
A medida que avanza diciembre, un gran banco de nubes noctilucentes se inertiza sobre la Antártida. Comenzó este año el 20 de noviembre como una pequeña nube de color azul eléctrico y se expandió rápidamente para superponerse a casi todo el continente. AIM está monitoreando el progreso de las nubes a medida que se arremolinan y ondulan alrededor del polo sur.
“Las nubes aparecieron sobre el polo sur antes de lo habitual este año”, dice el miembro del equipo científico del AIM, Cora Randall , del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en Colorado. “Desde que se puso en marcha AIM , sólo en la temporada 2009 se produjo un inicio más precoz”, dijo.
Las nubes noctilucentes son las nubes más altas de la Tierra. Sembradas de meteroides en desintegración, se forman en el borde del espacio 83 kilometros por encima de la superficie terrestre. Cuando la luz incide en los diminutos cristales de hielo que forman estas nubes, parecen brillar intensamente en un tono azul eléctrico.
En el verano austral es cuando estas nubes están más brillantes y más extendidas. Las nubes se iluminan sobre el polo sur de noviembre a febrero, y se desplazan hacia el polo norte, entre mayo y agosto . Seguir leyendo Nubes de color azul sobre la Antártida avisan del calentamiento global

Un estudio oficial revela las amenazas de los cambios medioambientales repentinos Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/113170-EEUU-estudio-amenazas-cambios-medioambientales-repentinos

Según un estudio federal, los cambios de medioambientales repentinos y poco predecibles son más angustiantes que los impactos de mayor fuerza pero más paulatinos. A diferencia de estos últimos, los cambios inesperados no dejan tiempo para prepararse.
El estudio llevado a cabo por varios investigadores independientes y dirigido por el Consejo Nacional de Investigaciones de EE.UU. (NRC, por sus siglas en inglés) tenía que revelar los impactos rápidos y abruptos en el medio ambiente que tiene el cambio climático para su mejor entendimiento. Es decir, se fijaron en los problemas climáticos que ocurren en unos pocos años en vez de los que tardan siglos.

Los ci400ce89186901bb54ac50c99abc9ba78_articleentíficos publicaron los resultados de su estudio, advertiendo que el clima está por cruzar un umbral detrás del cual pueden ocurrir cambios “mayores y rápidos”. Algunos de estos cambios insuperables ya están sucediendo ahora mismo y son peores de lo que se esperaba, según el director de los investigadores, James White, de la Universidad de Colorado. De esos cambios el estudio destaca el rápido derretimiento del hielo y la extinción masiva de especies.

El cambio climático causado por los humanos orilla a miles de especies a transformar su conducta temporal, cambiar la distancia de migración, y en los peores casos hasta pone en peligro de extinción a algunas de ellas, tal como ya sucede con los osos polares, entre otros.

A su vez la reducción de los glaciares antárticos y árticos es más inquietante de lo que se pensaba antes. El derretimiento masivo del hielo puede suceder de manera acelerada causando la elevación del nivel del océano mundial, algo que hará desaparecer a varias ciudades importantes. Pero lo peor es que no se puede predecir cuando se llevará a cabo este proceso.

Richard Alley, de la Universidad Estatal de Pensilvania y uno de los autores del estudio, comparó estos cambios con un conductor ebrio. “No puedes verlos llegar, así que no puedes prepararte. Cuanto más rápido es, tanto menos lo ves llegar y tanto más te cuesta”, lo cita la agencia AP.

A pesar de que por el momento los científicos no son capaces de predecir los cambios bruscos, es necesario desarrollar métodos de vigilancia para monitorear los hielos antárticos y otros. Los investigadores llamaron al Gobierno de EE.UU. a crear un sistema de alerta temprana en la Antártida y otros lugares que se encuentran bajo peligro, a pesar de los recortes del presupuesto.

No obstante, tal vez es demasiado tarde para crear un sistema tal, ya que los cambios medioambientales que están sucediendo pueden ser irreversibles. Los cambios que se ven en el Ártico tienen un impacto catastrófico en la civilización humana, animales y ecosistemas de allí, según Michael Mann, otro investigador de la Universidad Estatal de Pensilvania que no ha participado en el estudio, citado por AP.

Sin embargo hay buenas noticias: los científicos aseguran que otras dos amenazas mayores cuasadas por el cambio climático no serán tan abruptas como algunos temían. Se trata de las posibles erupciones gigantes de metano y de la desaceleración de las corrientes oceánicas. El metano es un gas muy potente que causa el efecto invernadero, mientras los cambios en las corrientes del océano pueden provocar un enfriamiento dramático.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/113170-EEUU-estudio-amenazas-cambios-medioambientales-repentinos

 

Alertan de las posibles consecuencias para la Tierra de la inusual inactividad del Sol

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La ‘somnolencia’ actual del Sol, cuya actividad se sitúa en los mínimos registrados en el último siglo y medio, preocupa a los científicos, quienes se preguntan cómo podrá este comportamiento afectar a la Tierra.

Las manchas solares, que vienen siendo observadas desde hace milenios, aparecen en ciclos de aproximadamente 11 años. Según los científicos, en la actualidad se está produciendo un fuerte descenso del número de manchas y llamaradas solares, informa AFP.

El número de manchas solares observadas desde que se inició el nuevo ciclo solar en diciembre de 2008 es muy inferior al promedio observado durante los últimos 250 años.

“Es el ciclo más débil que ha habido en el Sol desde hace 50 años”, declaró Doug Biesecker, físico de la Administración Nacional para los Océanos y la Atmósfera de EE.UU. (NOAA, por sus siglas en inglés).

Además de la debilidad de su actividad, el Sol está registrando anomalías en el cambio de polaridad de sus campos magnéticos. Normalmente, el Polo Sur y el Polo Norte invierten simultáneamente su polaridad cada once años, lo que corresponde a la duración de un ciclo solar.

Durante este proceso, los campos magnéticos polares se debilitan hasta casi desaparecer y vuelven a surgir de nuevo cuando se termina el proceso de inversión de polaridad, explican los científicos. Pero en el ciclo actual, los polos no están sincronizados. El Polo Norte ha estado invirtiendo su polaridad durante varios meses y ahora es la misma que en el Polo Sur.

Algunos investigadores apuntan a que podríamos estar presenciando el comienzo de una actividad solar baja prolongada comparable a la del periodo llamado ‘Mínimo Maunder’, que tuvo lugar entre los años 1650 y 1715, en el que no se observaron apenas manchas solares. Este periodo coincidió con una época de enfriamiento neto llamada ‘Pequeña Edad de Hielo’ en Europa y América del Norte.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/112336-inusual-inactividad-sol-preocupa-cientificos