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Hallan en Sudáfrica artefactos de piedra de un millón de años de antigüedad

Un gran número de artefactos de piedra de cerca de un millón de años de antigüedad han sido hallados por científicos en Sudáfrica. El sitio arqueológico aún ofrece oportunidades únicas para el estudio de las raíces humanas en la zona.

El destacado descubrimiento lo realizaron arqueólogos de la Universidad de Toronto (Canadá) y de la Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) cerca de la ciudad de Kathu, en la provincia Septentrional del Cabo. Kathu Townlands es uno de los sitios arqueológicos más ricos de Sudáfrica, y forma parte de un complejo arqueológico más grande.
 
Todos los objetos fueron hallados en 2013 y recientemente fueron presentados por los científicos en un artículo publicado en la revista PLoS ONE. Según el informe, los arqueólogos desenterraron decenas de miles de herramientas de piedra, como hachas y cuñas.

Los artefactos encontrados tienen hasta un millón de años de antigüedad y fueron fabricados en el Pleistoceno Temprano y el Pleistoceno Medio. 

Según Michael Chazan, del Departamento de Antropología de la Universidad de Toronto, el trabajo de investigación está en su fase inicial, ya que el complejo de Kathu presenta oportunidades únicas para investigar la evolución de los ancestros humanos en Sudáfrica.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/135240-sudafrica-artefactos-piedra-antiguos

 

Un científico ruso sugiere la existencia de un nuevo estado de la materia

Un investigador del Instituto de Física y Tecnología de Moscú (MIPT) indica la posible existencia de materia de cuasipartículas en un estado desconocido hasta ahora.

Alexander Rozhkov, investigador del Departamento de Electrodinámica de Sistemas Complejos y Nanofotónicos ha presentado cálculos teóricos que indicarían la posible existencia de materia fermiónica (partículas que tienen espín semientero) en un estado antes desconocido, en forma líquida de una sola dimensión y que no puede ser descrito por los modelos existentes, informa el portal de MIPT.

Rozhkov explica que el estado líquido de una sola dimensión de la materia no es necesariamente uno que pueda observarse a simple vista a escala macroscópica. A su juicio, el término ‘líquido’ debe entenderse en sentido amplio, aplicado a los modelos que describen los sistemas de multipartículas con interacción entre las partículas. Tales modelos se pueden describir como objetos ordinarios, como electrones en los conductores o más sofisticados, tales como nanotubos, nanohilos o láminas de grafeno.

“Por el momento los estudios, tanto teóricos como experimentales, describen la aplicación práctica del descubrimiento, pero de momento no espero mucho”, afirma Rozhkov. “Encontré un mutante exótico que es diferente a cualquier cosa que actualmente se conozca. Y si esto puede aplicarse a la práctica aún está por ver. Por el momento no lo creo”, comenta.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/131483-cientifico-ruso-existencia-nuevo-materia-fermionica

Predicen una lluvia de estrellas jamás observada para finales de mayo

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El 24 de mayo una lluvia de estrellas jamás observada antes podría iluminar el cielo e incluso podría superar a las famosas ‘Lágrimas de San Lorenzo’ de agosto.

La intensidad del evento podría alcanzar unos 200 meteoros por hora, señala el jefe de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoritos de la NASA, Bill Cooke.

Se trata de las Camelopardalidas, causadas por el polvo dejado por el cometa 209P/LINEAR. El nombre viene de Camelopardalis (‘jirafa’), una constelación bastante discreta cerca de las constelaciones de Auriga y las dos Osas. Los astrónomos esperan que las estrellas fugaces irradien de esta constelación, situada en el hemisferio norte.

El mejor tiempo para observar el evento sería entre las 02:00 y 04:00 GMT de la madrugada, señalan los astrónomos.

El cometa 209P/LINEAR fue descubierto en 2009. El cometa no es destacable, los astrónomos incluso pensaron primero que era un asteroide. Hace dos años los científicos Esko Lyytinen y Peter Jennisken predijeron que el 24 de mayo de 2014 la Tierra “se encontraría” con los escombros que el cometa dejó en la órbita terrestre hace 200 años, lo que puede resultar en uno de los mayores eventos astronómicos.

Mientras los astrónomos creen unánimemente que la lluvia de estrellas tendrá lugar la fecha indicada, no están de acuerdo sobre su intensidad. “No tenemos idea de lo que estaba haciendo el cometa en los años 1800,” dice Park. “Podría ser una gran lluvia de estrellas, o un fracaso completo”, dice Bill Cooke.

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Video: Captan una imagen que podría ser la prueba más firme de la materia oscura

Científicos han captado una imagen de rayos gamma del centro de la Vía Láctea que podría ser la primera imagen de la luz emitida por materia oscura, jamás vista hasta ahora.
La materia oscura, sustancia que conforma la mayor parte de la materia en espacio, aún sigue siendo uno de los mayores enigmas para los astrónomos. Jamás vista por los científicos, su naturaleza real es desconocida, lo que da paso a diversas teorías. No son de sorprender los esfuerzos que los científicos realizan para lograr identificarla. El nuevo estudio al respeto realizado por un grupo de investigadores independientes de las universidades de Harvard y de Chicago, así como del Instituto Tecnológico de Massachussets, por ahora es la evidencia más firme de que la luz de rayos gamma del centro de nuestra galaxia es emitida por dicha materia oscura, según la NASA.

El centro de las galaxias está lleno de posibles fuentes de rayos gamma, la forma más energética de la luz. Entre ellas están los sistemas binarios interactuantes (dos estrellas tan próximas que se afectan entre sí), los pulsares aislados (estrellas de neutrones), los restos de supernovas y las partículas que colisionan con el gas interestelar. Es precisamente en el centro de la galaxia donde los astrónomos esperan encontrar la mayor densidad de materia oscura: las grandes cantidades de la materia oscura atraen la materia normal y de esta manera forman la base para estructuras como las galaxias, explica la NASA.

Ahora los investigadores han creado un mapa que muestra que el centro de nuestra galaxia produce muchos más rayos gamma de alta energía, lo puede ser explicado por las fuentes conocidas de estos rayos alternativos a la materia oscura. Es decir, los científicos mostraron en su mapa los rayos gamma que –suponen– fueron emitidos por materia oscura. Sin embargo, reconocen también que otras explicaciones aún pueden surgir.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/124687-captan-imagen-evidencia-fuerte-materia-oscura

UNA NUEVA RAZA ESTA ENTRE NOSOTROS

En mayo de 2012, una niña vietnamita de once años de edad, sorprendió a la comunidad científica debido a que desarrolló la cualidad de la piroquinesis (la capacidad de generar o manipular el fuego a través de la habilidad psíquica). La noticia conmocionó a la comunidad científica no tanto por la capacidad de la piroquinesis en sí, sino porque la capacidad le nació de forma natural de padres normales. Aunque esta capacidad no es nada nueva, mostraba los signos necesarios de una recombinación genética aleatoria que significaba una única cosa: el ADN humano está evolucionando muy rápidamente, en una pequeña fracción de tiempo. Lo más sorprendente es el hecho de que no es el único caso en los últimos años relacionado con el nacimiento de una persona y el poder de la piroquinesis. El 24 de marzo de 2011, una niña Filipina de cuatro años de edad, mostró la misma capacidad, provocar incendios con sólo pensar en crear el fuego, con el control total de cómo y dónde debe iniciarse.
La cuádruple hélice
Muchas personas al escuchar por primera vez estas noticias piensan que algo está pasando, que nuestro material genético está siendo manipulado o que la raza humana está evolucionado. Recientemente, un artículo científico de la revista Nature Chemistry anunció el descubrimiento de la “cuádruple hélice”, también conocida como el “G-quadruplex”, que existe en el genoma humano. Tras más de 10 años de investigación, la “cuádruple hélice” fue creada en un laboratorio, pero nunca se había encontrado en los seres humanos. Ahora, con la tecnología más sofisticada, los científicos la han identificado en seres humanos mediante el uso de biomarcadores fluorescentes. ¿Es posible que estemos viviendo los inicios de una nueva era debido a la aparición del “G-quadruplex” en los seres humanos, o por el contrario los experimentos científicos en los humanos han creado este tipo de mutación forzosa?
El nacimiento de una nueva raza
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Houston tiene un problema… con la invasión de las ‘hormigas locas’

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Miles de millones de voraces hormigas están a punto de invadir la ciudad de Houston, Texas (EE.UU.), una plaga que amenaza con destruir viviendas y cualquier cosa que se interponga en su camino.En las próximas semanas las ‘hormigas locas‘, que también se conocen como ‘hormigas Rasberry’, llegarán a la ciudad texana en una auténtica marabunta que ha invadido ya más de 20 condados cercanos.
Esta variedad de hormigas, originaria de América del Sur, debe su nombre a sus movimientos no lineales, que dan la impresión de que los insectos se mueven incesantemente sin una dirección concreta. Son más destructivas y movedizas que sus ‘primas’, las hormigas coloradas. El apodo de ‘hormiga Rasberry’ es un ‘homenaje’ a Tom Rasberry, el exterminador profesional estadounidense que las detectó por primera vez en el país y que lleva años luchando contra ellas.

Las hormigas de esta especie se sienten atraídas por la electricidad, hacen sus nidos en los aparatos electrónicos y causan cortocircuitos al tiempo que van a todas partes, invaden casas, anidan en espacios estrechos y paredes.

“Son 10.000 veces más resistente que las hormigas coloradas”, comenta a los medios locales de Houston el propio Tom Rasberry. “Son mucho más difíciles de controlar”, explica.

Desde que Rasberry las descubriera por primera vez en Estados Unidos en 2002, se han detectado poblaciones establecidas en 21 condados de Texas, 20 condados de Florida y algunos sitios en el sur de Misisipi y el sur de Luisiana.
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Estamos a punto de ver cómo un agujero negro se traga una nube de gas

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Es el evento cósmico del año. Los telescopios de todo el mundo serán capaces por primera vez en la historia de observar cómo un agujero negro supermasivo consume una nube de gas.

Desde el observatorio del desierto de Atacama en Chile se apreció una nube de gas que se está extendiendo y puede romperse al chocar con un agujero negro en el centro de nuestra galaxia el próximo mes, informa el astrónomo Stefan Gillessen, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre citado por ‘Wired’.
Con su equipo, el científico había estado observando Sagitario A, un agujero negro supermasivo, utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral en el desierto de Atacama en Chile.

“De inmediato hemos notado que no es un objeto que vemos en longitudes de onda más cortas, y se mueve directamente hacia el agujero negro”, dijo Gillessen. “Estaba claro que no era una estrella habitual”, añadió.

“Es muy emocionante, muy interesante ver cómo los agujeros negros comen”, dijo Shep Doeleman, astrónomo del Observatorio del Haystack del MIT y del Centro Harvard Smithsoniano de Astrofísica. “Es como ver a un bebé comer guisantes. Si el bebé está bien educado, toda la comida terminará en la boca, pero en este caso creará caos y eso es lo que vemos”, concluye Doeleman Seguir leyendo Estamos a punto de ver cómo un agujero negro se traga una nube de gas

Hallan el secreto del nacimiento de las supertormentas solares

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Las tormentas solares anormalmente fuertes se originan por una colisión de las olas de plasma que el Sol eyecta hacia el espacio casi simultáneamente, según afirmaron un grupo de astrónomos.

Las erupciones solares interfieren frecuentemente en el funcionamiento de sistemas de comunicación, de satélites y pueden amenazar a la salud de los astronautas.

La supertormenta más fuerte de la que se tienen datos, conocida como la fulguración de Carrington, fue una tormenta geomagnética que en 1859 causó interferencias en las líneas de telégrafo de todo el mundo y durante la cual se observaron auroras muy brillantes. Pero eso ocurrió cuando la humanidad no era tan dependiente de la electricidad.

Un suceso semejante en nuestros días podría socavar la infraestructura eléctrica y de comunicaciones del planeta, lo que lleva a los científicos a buscar métodos para popder pronosticar estos fenómenos.

Un grupo liderado por Ying Liu, del Centro Científico Espacial Nacional en Pekín, detectó el mecanismo de aparición de supertormentas tras estudiar los datos recogidos por los observatorios orbitales STEREO-A y SOHO durante una fuerte erupción en julio de 2012, según un artículo publicado por la revista ‘Nature‘.

Ying y sus colegas descubrieron que la supertormenta fue el resultado de la colisión de dos erupciones relativamente débiles que se produjeron en zonas separadas de la superficie solar con un intervalo de 10-15 minutos.

La colisión e interacción de las eyecciones de partículas aumentó su temperatura, velocidad y la intensidad de su campo magnético.

Su fuerza fue semejante a la de la fulguración de Carrington y habría ocasionado consecuencias serias si la supertormenta se hubiera dirigido a la Tierra. En 1989 una gran tormenta geomagnética provocó un apagón en Quebec que dejó a cinco millones de personas sin electricidad durante nueve horas en pleno invierno.
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Descubren la estrella amarilla más grande jamás encontrada


1.300 veces más grande que el Sol. Así es un supergigante amarillo que acaban de descubrir los astrónomos y que pertenece al tipo de estrellas más raro del Universo.
La estrella, llamada HR 5171 A, ‘vive’ a unos 12.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Centauro. Mientras la mayoría de las estrellas doradas son enanas, incluso el Sol, esta es un verdadero hipergigante con un tamaño que supera 1.300 veces el diámetro del Sol.
De hecho, no es solo el líder de los gigantes amarillos (de los cuales conocemos solo una decena en la Vía Láctea), sino que es uno de los soles más grandes que se conocen.
Además, tiene una luminosidad que es aproximadamente un millón de veces más fuerte que la del Sol, por lo que la estrella se puede ver a simple vista desde nuestro planeta.

Pero su singularidad no acaba ahí. Los astrónomos, que descubrieron la estrella gracias al telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en la Costa Azul (Niza), descubrieron también que el astro tiene un ‘hermano’: otra estrella de menor tamaño con la cual forma un sistema binario muy conectado. “Las dos estrellas están tan cerca la una de la otra que se tocan y todo el sistema parece un maní gigante”, dijo Olivier Chesnau, que lideró el grupo de astrónomos.

Сientíficos rusos crean huesos artificiales que no son rechazados por el cuerpo

Científicos rusos han desarrollado un análogo nanocerámico del hueso natural. Según explican, el organismo no rechazará las prótesis de este material.
El proyecto fue llevado a cabo por científicos siberianos del Instituto de Física de Fuerza y Ciencias de Materiales y de la Universidad Estatal de Tomsk (distrito federal de Siberia) con financiación pública.
El jefe del departamento de Fuerza, Serguéi Kulkov, contó a la agencia Ridus que los especialistas desarrollaron los pequeños nudillos de los dedos de un material nanocerámico poroso único que se asemeja por su estructura y condiciones mecánicas al hueso natural y, por tanto, puede suplantarlo.
Los estudios preclínicos realizados en animales mostraron la adaptación completa de las prótesis. La cerámica bioinerte se convierte en bioactiva, lo cual significa que el organismo siente el objeto no como ajeno, sino como propio. Otra ventaja señalada por los creadores consiste en el coste, bastante bajo, de las prótesis.

Ahora los científicos están preparando las pruebas clínicas que les permitirán, previa superación, lanzar la producción de las prótesis nanocerámicas.