Archivo de la categoría: Salud Ambiental

Se registra el primer caso de tuberculosis trasmitida de gato a humano

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Dos británicos se han contagiado de tuberculosis por contacto con gatos domésticos. Se cree que son los dos primeros casos documentados de trasmisión de la enfermedad bacteriana de un felino a un humano.

Los veterinarios suponen que los gatos domésticos podrían haber contraído la enfermedad en una tejonera. Normalmente son habitadas por los roedores, lo cual también podría haber facilitado el contagio, informa ‘The Telegraph‘. El medio reporta que a los felinos se le detectó la bacteria ‘Mycobacterium bovis’, que causa tuberculosis en el ganado. En 2013 nueve casos de infección de gatos domésticos con esta bacteria fueron investigados en las zonas de Hampshire y Berkshire, Inglaterra.    

Según explican las autoridades sanitarias inglesas, PHE, la trasmisión de las bacterias de los animales infectados a los humanos puede ocurrir por inhalación o ingestión, así como por el contacto de heridas en la piel sin sanar con los animales que sufren la enfermedad.
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Сientíficos rusos crean huesos artificiales que no son rechazados por el cuerpo

Científicos rusos han desarrollado un análogo nanocerámico del hueso natural. Según explican, el organismo no rechazará las prótesis de este material.
El proyecto fue llevado a cabo por científicos siberianos del Instituto de Física de Fuerza y Ciencias de Materiales y de la Universidad Estatal de Tomsk (distrito federal de Siberia) con financiación pública.
El jefe del departamento de Fuerza, Serguéi Kulkov, contó a la agencia Ridus que los especialistas desarrollaron los pequeños nudillos de los dedos de un material nanocerámico poroso único que se asemeja por su estructura y condiciones mecánicas al hueso natural y, por tanto, puede suplantarlo.
Los estudios preclínicos realizados en animales mostraron la adaptación completa de las prótesis. La cerámica bioinerte se convierte en bioactiva, lo cual significa que el organismo siente el objeto no como ajeno, sino como propio. Otra ventaja señalada por los creadores consiste en el coste, bastante bajo, de las prótesis.

Ahora los científicos están preparando las pruebas clínicas que les permitirán, previa superación, lanzar la producción de las prótesis nanocerámicas.

Experta en Fukushima: “La energía nuclear abre el camino a nuestra extinción”

La humanidad “ha forjado ya su extinción” con la tecnología nuclear y ahora sencillamente está esperando que esto suceda, según Majia H. Nadesan, del New College de la Universidad Estatal de Arizona y autora de un blog sobre Fukushima.
La investigadora afirma que Japón ahora vive una situación de gran inestabilidad marcada por graves niveles de contaminación. “Es una situación de contaminación catastrófica que está afectando al océano Pacífico y de aumento de la saturación de agua en el sitio, junto con la contínua contaminación de aire a través de las emisiones y las reacciones del agua contaminada en los tanques”, explica a la radio The Voice of Russia.
Nadesan destaca que las consecuencias de este desastre consisten en que las personas que viven en zonas altamente contaminadas y en la región no estarán a salvo durante varias generaciones, ya que la cantidad de contaminación por radiación aumenta día a día.
“Lo más trágico es que el daño por radiación se acumula con el paso del tiempo por distintas razones”, destaca, explicando que los animales, las plantas y la gente acumula cada vez más radionucleidos.

Nadesan advierte que una catástrofe similar podría ocurrir en cualquier lugar del mundo debido, por ejemplo, a una llamarada solar que golpeara y destruyera un transformador, a un terremoto o a un atentado terrorista. “La energía nuclear va a abrir el camino a nuestra extinción”, enfatiza. Y concluye: “No sabemos cuáles van a ser son los efectos transgeneracionales, pero sabemos que van a ser perjudiciales”.

Por su parte, el profesor Robert Geller, sismólogo de la Universidad de Tokio, opina que habrán de pasar unos cien años antes de que las personas puedan vivir allí de nuevo debido a la contaminación radiactiva.

EE.UU.: La revolución del gas de esquisto acaba en catástrofe ecológica

 

En la carrera por la independencia energética la Casa Blanca no se preocupa por la suerte de sus propios ciudadanos. La revolución del gas de esquisto se ha convertido en una pesadilla, y la única forma de salvarse es abandonar el hogar.

 

La obsesión del Gobierno estadounidense por convertirse en un país energéticamente autosuficiente está acabando en una catástrofe ecológica que impacta especialmente en los estados de Pensilvania, Texas y Luisiana, donde se encuentran las mayores explotaciones de gas de esquisto.

 

En estos lugares, los trabajos de extracción están transformando las tierras agrícolas en un yermo envenenado por los productos químicos utilizados en la obtención del gas por la tecnología de fracturación, según una investigación realizada por la Oficina Internacional de Investigación Independiente y publicada en su portal.

 

 

 

Los voluntarios de la organización viajaron a varios estados de EE.UU. para ver con sus propios ojos a qué consecuencias lleva la exploración del gas esquisto.

 

La tecnología de fracturación hidráulica, que fue desarrollada en 1940 y llamada, debido a sus catastróficos efectos secundarios, ‘terrorismo verde’, apenas ha evolucionado. Los habitantes de las zonas ocupadas por las corporaciones de extracción de esquisto empezaron a sufrir varias enfermedades porque el agua potable del área se convirtió en veneno. Resulta que los productos químicos de la composición líquida de los 20 millones de litros bombeados a los pozos junto con el gas extraído se filtran en las aguas subterráneas contaminándolas. 
La situación en la región se agravó hasta tal punto de que se podía prender fuego al agua que salía del grifo

 
La composición del líquido empleado es un secreto comercial, pero, según un grupo de ambientalistas estadounidenses, el fluido de fracturación se compone de más de 90 sustancias químicas diferentes.
Debido a las fugas de gas de los pozos defectuosos el nivel de metano y metales pesados superó significativamente lo permitido en aguas subterráneas. Lo alarmante es que el número de fugas de fluidos tóxicos en la formación geológica puede superar el 70% del volumen inyectado.
Las familias afectadas por la intoxicación se ven obligadas a vender sus fincas a bajos precios y a abandonar la zona como única opción para mejorar su estado de salud y volver a una vida tranquila. Mientras tanto, las empresas involucradas tratan de silienciar el problema. Así, a la familia Hallovich, cuyos hijos continuamente enfermaban, la compañía fabricante le ofreció una compensación de 750.000 dólares para que abandonaran la zona contaminada sin divulgar información acerca de los efectos del gas. Seguir leyendo EE.UU.: La revolución del gas de esquisto acaba en catástrofe ecológica

Un estudio relaciona fracking y terremoto

Un estudio relaciona fracking y terremotos

Un estudio publicado en la revista Geology concluye en la relación que existiría entre un seísmo de magnitud 5,7 ocurrido en Oklahoma en noviembre de 2011, que dejó dos heridos, 14 casas destruidas y carreteras dañadas, y fue el mayor magnitud en impactar en ese estado en tiempos modernos, con una técnica que se usa en la explotación de hidrocarburos y que consiste en inyectar en el subsuelo el agua residual del proceso, la misma que se utiliza para eliminar el agua sobrante del fracking, el método de extracción del llamado gas pizarra.

Un estudio relaciona fracking y terremotos La estrella amarilla marca el epicentro del terremoto.
Se refiere en el mencionado estudio que el terremoto se sintió en al menos 17 estados del país, ocurrió en una secuencia de dos terremotos de 5,0 de intensidad y con una secuencia de varias réplicas.

En el diario español El País se cita a la autora principal del estudio, Katie Keranen asegurando que “lo que sugerimos es que los terremotos sucedieron en 2011 (y uno anterior en 2010) porque se necesitaron casi 20 años para que la presión fuera aumentando lentamente en esa zona”. La científica además aseguró que su estudio contribuirá a la preocupación que rodea al método de la fractura hidráulica. “Tanto el agua residual del fracking como la del caso que estudiamos tiene que ser eliminada”, dice. “En ambos casos hay riesgos sísmicos asociados. El tratamiento de los fluidos tras el fracking ha de hacerse de forma segura”, añadió.

El “fracking” en Dimock, EE.UU. El agua contaminada se incendia

Regiones explotadas con fracking en los EE.UU.

La salud de los ecosistemas y de las comunidades en 31 estados de los EE.UU. se halla amenazada por el fracking o fractura hidráulica. Los ocultos impactos del fracking están apareciendo con creciente incidencia en la contaminación hídrica, los temblores de tierra y la destrucción en gran escala de los ecosistemas.

La pequeña ciudad de Dimock, en Pennsylvania se ha convertido en un símbolo estadounidense. Se halla situada sobre el deposito de esquisto llamado Marcellus y se considera el “kilómetro cero” en la batalla sobre la seguridad del fracking. En el año 2008 la compañía Cabot Oil and Gas solicitó a los residentes que firmaran una autorización para permitir que la empresa realizase perforaciones en su territorio. Los costos de las perforaciones fueron mayores de los previstos y muy pronto el agua potable se vio contaminada y los habitantes alarmados cuando vieron que el agua de sus grifos se prendía fuego. En enero de 2009 el agua corriente de un domicilio explotó debido al alto contenido de metano que se había escapado e introducido en el acuífero y luego en la suya. Muchos de los vecinos de la ciudad habían sufrido problemas de salud debido a los altos niveles de metano y de otros metales en el agua. Un habitante de Dimock que no puede tomar agua de su grifo desde hace tres años se lamentaba: “Nunca imaginé que no podríamos tomar nuestra propia agua”.

Al principio la empresa Cabot Oil and Gas proveía diariamente agua embotellada a 11 familias, eso fue hasta noviembre de 2011 cuando los suministros desaparecieron de repente. Los residentes habían quedado librados solos a la búsqueda de otras alternativas de provisión de agua. En 2012, en enero, 20 expertos en salud urgieron a la Oficina de Protección Ambiental a que investigara la contaminación hídrica y proporcionara acceso al agua potable a los residentes de Dimock. La Oficina de Protección Ambiental intervino y proveyó agua a varias familias mientras realizaba investigaciones en los pozos del área. Los datos recogidos pusieron de manifiesto la presencia en el agua de altos niveles de arsénico y de otros elementos químicos.

Existe actualmente una moratoria en la excavación de pozos en la zona de Dimock, pero la ciudad continúa soportando el legado de su destrucción ambiental. Dimock se ha convertido en una de las muchas ciudades que en los EE.UU. están sufriendo el rápido aumento del fracking. Esta nueva tecnología se ha vendido como una forma de producir energía “verde” y “limpia”. Ha llegado el momento de prohibir el fracking en todo el mundo alertando a la gente sobre sus terribles consecuencias y por el hecho de que tanto en el corto como en el largo plazo su costo es demasiado alto.

Fuente: http://www.gaiafoundation.org/fracking-in-dimock-usa-toxic-water-turns-to-fire

 

Detectan toxinas de algas en el lago San Roque

Así lo indican investigaciones de científicos de la UNC. Una es muy tóxica, pero está presente en un volumen muy bajo. Aclaran que no hay riesgos para la potabilización del agua.
Un grupo de científicos de la Universidad Nacional de Córdoba detectó dos toxinas producidas por las algas que se acumulan en el lago San Roque, cuya presencia hasta ahora se desconocía. Las dos se observan en muy baja escala, lejos del importante volumen generado por las algas tradicionales que desde hace años representan el problema mayor del embalse.
Un trabajo publicado este año por integrantes del Departamento de Bioquímica Clínica de la UNC determinó la presencia en el agua de una neurotoxina, conocida como anatoxina-a que desprenden las cianobacterias (algas) de la especie anabaena. El estudio halló en el 38 por ciento de los análisis la presencia de esta toxina, desde niveles casi no detectables hasta 6,6 nanogramos por litro. “Esta cantidad está mil veces por debajo del límite para aguas potables, establecido por Nueva Zelanda, único país del mundo que reglamentó en torno a esta toxina”, describe el informe.
Es la primera vez que se reporta, al menos en una publicación científica, su presencia en Sudamérica.
Los muestreos se hicieron entre 2006 y 2007 y las conclusiones del trabajo fueron publicadas en junio de este año en la revista especializada Water, air and soil pollution, por los investigadores cordobeses Daniel Wunderlin, Marcia Ruiz, Lucas Galanti, Ana Ruibal, María Inés Rodríguez y Valeria Amé. El trabajo se hizo en colaboración entre la UNC y el Instituto Nacional del Agua.
“Por su composición química, se convierte en un alcaloide neurotóxico que si llega al cerebro produce parálisis y muerte rápida, en cualquier tipo de animal, incluido mamíferos”, describe el informe sobre los riesgos que representa, en proporciones mucho mayores a las detectadas en este lago.
Se degrada. Valeria Amé, doctora en Ciencias Químicas e integrante del grupo investigador, explicó a La Voz del Interior que la anatoxina-a puede ser de alto riesgo para su ingestión, si alguien la consume en forma directa del lago, pero que no representa problemas en procesos de potabilización. “Se degrada muy rápido en el ambiente, mucho más que las microcistinas que son las toxinas de las algas más habituales del lago. El riesgo puede ser en la exposición recreativa en el lago, pero en el caso de que haya proporciones mucho más elevadas que las actuales. A los procesos de potabilización ya no llega, porque se degrada, y además se elimina con los tratamientos”, señaló Amé.
La conclusión es que hoy su presencia no representa un riesgo, aunque merecería que se estudie y controle su evolución. “Nadie se va a morir por tomar un poco de agua en el lago”, explicitó a su vez Daniel Wunderlin, otro miembro del equipo, a la revista de difusión de la UNC. “Pero una vez detectadas, hay que hacer un seguimiento, para ver si aumentan”, acotó.
Su presencia, aunque inicial, enciende una luz de alerta para la vida silvestre y las especies acuáticas de ese ecosistema.
El informe cita que, en el mundo, hay antecedentes de muertes de humanos o animales por haber ingerido aguas con alta concentración de anatoxina-a. Seguir leyendo Detectan toxinas de algas en el lago San Roque

Año tras año 150 mil hectáreas de bosques se destruyen en el Perú

Anualmente unas 150 mil hectáreas de bosque son destruidas en el país, lo que conlleva a que desde 1990 sume un total de 12 millones de hectáreas desforestadas, estimó José Dancé, coordinador general del Proyecto Inventario Nacional Forestal y Manejo Forestal Sostenible del Perú ante el Cambio Climático de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.
Esta situación de abandono perjudicaría las futuras posibilidades de crecimiento del sector turístico.También contrarresta la biodiversidad de las especies en el país. De esta manera, de los 75 millones de héctareas existentes dentro del territorio nacional, el 80% se encuentra en situación de emergencia.

Las zonas más afectadas serían San Martín, Ucayali, Madre de Dios, Loreto, Cusco, Junín y Tacna.
Las medidas extractivas e informales son las principales culpables de esta situación.
Es por ello que en marzo de este año se empezará a ejecutar el primer inventario nacional forestal con el apoyo del Ministerio del Ambiente, de Agricultura, la FAO y el gobierno de Finlandia.
larepublica.pe

Medusas venenosas mortales amenazan a Australia oriental Expertos: el crecimiento de la población de este animal se debe a los cambios climáticos y las aguas residuales

 

 

Fotos: Medusas venenosas mortales amenazan a Australia oriental

Una gran cantidad de medusas fue registrada en las aguas costeras de Australia oriental. La mayoría de esos animales invertebrados son inofensivos.

Cerca de las costas de Australia habitan también unas especies muy peligrosas, incluyendo irukandji, que en algunos casos provoca la muerte.

La irukandji es una pequeña medusa altamente venenosa que fue documentada por primera vez en 1952 por Hugo Flecker, quien la llamó irukandji por el pueblo aborigen que vive en las costas australianas. Su cuerpo mide solo 1,5 cm, pero sus tentáculos alcanzan más de 80 cm de longitud.

Al tocar los tentáculos de la irukandji, un hombre entra en ‘shock’, siente náuseas y sufre hipertensión, taquicardia y edema de pulmón. El veneno de la medusa irukandji es cien veces más toxico que el de la cobra.

Ahora es pleno verano en Australia y la temporada de baños ya ha empezado. En los primeros días del año nuevo tres australianos fueron víctimas de las medusas: dos adultos y un niño que nadaban en las playas del estado de Queensland fueron picados por la medusa irukanji, sin embargo, gracias a los esfuerzos de los médicos su vida está a salvo.

Las autoridades de Queensland pidieron a los habitantes del estado y los visitantes que tuvieran cuidado cuando nadaran.

Observamos un crecimiento de la población de medusas sin precedentes… no sabemos la causa de este acontecimiento porque no disponemos de la información suficiente. Sin embargo, se puede suponer que está vinculado con los cambios climáticos globales y el gran volumen de aguas residuales en el océano”, dicen los expertos.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/82878-medusas-venenosas-amenazan-australia-oriental